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上周,Opera 正式宣布将逐步把自己的Presto引擎换成WebKit内核,随后又以1.55亿美元收购了移动端浏览器SkyFire的制造商 SkyFire Labs,引发了人们对WebKit内核有望一统江山的猜测。而作为目前四款引擎之一且拥有巨大市场份额的 Mozilla,其 CTO 则明确表示 Mozilla 不会切换到 WebKit。
与其它几个厂商不同,Mozilla 是一个是非盈利机构,因此与其它几个有着不一样的目标。在一篇名为《Why Mozilla Matters》的文章中,Mozilla CTO Brendan Eich 给出了不会切换到 Webkit 的几个理由:

  • 1.Eich 承认,如果 Mozilla 是一个更传统的商业服务,那么 Mozilla 可能也不得不像 Opera 所做的那样,切换到 WebKit。Eich 说,“因为我们不仅仅是一项商业业务,而且我们在桌面端的市场份额看起来仍然坚挺且有可能继续增长 — 而这部分就归功于我们基于 Gecko 所做的事情。”
  • 2. 如果 WebKit 的强劲势头继续保持,那么浏览器市场更多变成了围绕 WebKit 的 Chrome 一家独大,这种单一状态对于整个 Web 来说并不好,而这也是 Mozilla 需要继续对 Firefox 投入的一个原因,微软的 IE 浏览器也一样。Eich 同时还指出,目前不仅仅只有一个 WebKit,围绕 WebKit 构建的有 8 个系统以及众多的分叉(如 V8、苹果的 Nitro 等),还有多种的图形后端。通过处理 Android2.3,Web 开发者已经发现这并不是那么的简单。
  • 3. 技术上,对于 Mozilla 来说,切换到 WebKit 的成本要比 Opera 大很多,因为 Opera 在桌面端的市场份额非常低,因此其转换的成本相对会低很多,但是仍然不简单。而 Mozilla 已经在 XUL 做了深度投入,如果切换到 WebKit,其基于 XML 语言所做的用户界面等都会随这个切换而丢失,同时最重要的是会失去已经非常丰富的 Firefox 插件生态系统。
  • 4. 拥有自己的独立引擎,意味着 Firefox 能继续做类似 Firefox OS 和 Android 版 Firefox 的项目,Eich 还特别强调了 Mozilla 的下一代引擎 Servo,他说 Servo 在支持多核 CPU 和大规模并行 GPU 方面会有更好的表现,并且在处理多线程服务方面已经比苹果和 Google 的浏览器领先。

对于 Web 开发者来说,Opera 的转换可能并不是一项非常巨大的事情,因为其市场份额不算很大,大多数网站都不需要为其做单独的优化。但 Mozilla 的坚持可能也是非常有价值的,毕竟,一个拥有多样化浏览器的生态系统更能推动 Web 更好的向前发展,IE 浏览器长期垄断市场的那个时代已经说明了这一点,但这项坚持也可能会对 Mozilla 自身带来伤害。