据TechCrux得到的消息,WhatsApp正与韩 / 美游戏制作商WeMade洽谈合作事宜,准备部署游戏平台。
WhatsApp 一向不愿通过广告盈利,认为“广告不仅会打断你的思路,还会破坏整体美观。”而目前靠 $0.99 下载费生存的 WhatsApp,用户数又一直没有爆发式增长。所以对于 WhatsApp 来说,游戏不失为一个赢利的好主意。
WeMade
首先,WhatsApp 已在亚洲拥有一定市场,并且移动游戏的变现能力已被认可,WhatsApp 走游戏这步棋并没有太大风险。而放眼世界,市场上尚未有美国企业做出很好的游戏解决方案,WhatsApp 作为第一个吃螃蟹的人可以率先占领市场。其次,拥有跨平台解决方案的 WhatsApp,可以让游戏开发者更容易开发 Android 和 iOS 应用,甚至有可能提供优于二者的解决方案。
最后,WhatsApp 怎么想都不失为一个绝佳的合作伙伴。美国背景使之在西方世界更容易获得广泛认可,它在亚洲的用户规模也能同时兼顾韩国、日本和其它有利可图的市场。
不过,WhatsApp 向来保守,哪怕竞争对手不断尝试语音、多媒体服务,WhatsApp 仍保留基本功能。而这次引入游戏,入口也没有做得十分直观,用户仍需要跨过下载的门槛,这似乎与直接明了的用户体验原则相悖。
此前,我们报道过微信在海外的多家移动通讯领域的竞争对手,包括日本的 Line、韩国的 KaKao Talk,它们都在盈利方面积极尝试。最近 Line 宣布其游戏平台上线 7 月以来,已有 17 款游戏可供下载,而其 app 下载量已累积超过 1 亿次。同时,Line 的付费 stickers(贴纸服务,类似微信里的表情)也为它的免费下载——付费增值模式带来重大营收。
类似的,韩国移动通讯软件 Kakao Talk 的游戏服务为其在全球打响口碑,数据显示,Kakao Talk 已从 8000 万次游戏下载和 23 万独立用户中赚取了五千一百六十万美元。
而这些热门游戏中表现最好的一类当属休闲游戏——具有社交游戏属性的游戏服务,可以让两个好友互动,在合作或是竞争中游戏。游戏中的虚拟道具则自然而然地成为变现的良方。