作者:Ernest Adams
我们都知道,游戏行业的人员更迭率很高。充满激情的年轻人加入这个行业,但工作时间和条件让他们不堪重负,于是他们离开游戏公司去寻找更加轻松的职业,如此不断循环。这种情况呈现出来的,除了对生命和天赋的浪费外,还表明游戏公司毫无行业记忆,这也是为何我们不断犯设计错误的部分原因。以下将总结玩家对8个游戏设计问题的看法:

1、前数个关卡过后便毫无新功能

新颖性是电子游戏娱乐性的众多来源之一,也是其与桌游的不同之处。Mahdi Jeddi抱怨称有些游戏在前数个关卡中向玩家呈现了所有的功能,在游戏的后期阶段中便丝毫没有新颖的内容。他说道:“如果他们的开发预算有限的话,可以将新功能的引入分散到各个关卡中,也可以针对某个功能制作某些特别关卡。这样,游戏就会一直保持新鲜感直至结束,玩家也不会感到厌烦。”
有些游戏定期引入些许新功能,有些游戏同时向你呈现所有的功能,哪种做法更好呢?我更偏向于前者。显然,具体的设计方法随游戏题材进行调整,但前者确实能够保持玩家对游戏的兴趣。许多游戏在最后1/3的内容中变得十分乏味,玩家如果想要看到游戏结局,就必须耐着性子玩过这个阶段。产生无聊乏味的阶段并非正确的游戏设计方法,要将你的创新扩展分布到整款游戏中。

2、在BOSS战役突然极大更改游戏规则

BOSS往往需要采用与普通敌人不同的方法来应对,这是游戏设计传统,也是众所周知的事实。但是,当这种改变大到让你之前所有的经验都变得毫无价值时,这样的游戏对玩家来说便显得不甚公平。
有人反映:“《死或生3》在最终的BOSS战中完全改变了规则,使你已经学到的技巧变得毫无作用。在游戏的故事模式中,BOSS战之前你需要与众多不同的角色战斗。但是到最后,你需要迎战的是单个大型BOSS,情况完全发生了改变。他向你射击,游戏镜头锁定在与之前游戏过程完全不同的位置上,导致你所有惯常的移动在控制器上都要多转90度,这使得战斗难度大大增加。你之前学习的所有战斗技巧和移动在BOSS战中都是无用的。”
这确实是个需要更改的设计方式。BOSS战应当以玩家通过之前游戏了解和掌握的技巧为基础,而不是完全将其舍弃。

3、翻译和本土化很差

一名西班牙语用户指出,质量不佳的翻译和本土化会毁了整款游戏:
“过去,被翻译成西班牙语的游戏很少,主要是图像冒险游戏,而这些可能是翻译正确的唯一一批游戏。我对Lucasarts的游戏印象特别深刻,因为它们的翻译做得很好,美国主题的笑话都被转换成了西班牙主题的笑话。现在,随着游戏越变越复杂且充满多媒体内容,本土化的任务也越来越艰巨。然而,有些游戏能够适应这种情况,有些游戏却无法做到。”
“我刚开始玩的是英文版的《使命召唤》,游戏中的声音增添了战场的真实感,但西班牙语版本的翻译相当糟糕。在英文原版中,军官吼出命令,着重强调命令中的重点内容,畏惧战争的士兵在声音中便可以听出他们的恐慌感,隐蔽的时候队友会低声轻语,甚至来自不同州的士兵还带有不同的口音。在西班牙语版本中,声音上的表演艺术完全消失了,对话平淡得就像是读出来的一般。所有对话的语调和样式都完全相同,无论处在何种境况或环境下。”
《使命召唤》是款很棒的游戏,那么为何会出现上述问题呢?动视中究竟是谁如此不重视自己的工作,将这种质量不佳的作品投放到市场上?还是说西班牙语市场不值得像英语市场那样付出精力?不久之后,美国本土也会产生出庞大的西班牙语市场,所以任何带有上述想法的公司都应当做出改变。这毫无疑问是游戏设计上的错误做法!

4、无字幕

就语言的问题上,来自乌克兰的玩家表示:
字幕使外国人和某些无法开启音效的玩家可以流畅地体验游戏。但是,许多著名游戏(dApps注:比如《神秘岛》、《迷雾之岛》和《时空英豪》)不设置字幕。而且,《神秘岛》中的多数台词都伴有大量的造影,即便是本地玩家也很难分清。在《盟军敢死队》中,如果没有开启声音的话,几乎无法从任务简报中获得信息,只能看到地图不断地打开关闭。因为某些原因,我电脑上的《Driver》无法播放声音,所以我无法根据声音来获得信息,而且游戏还没有设置字幕。”

神秘岛(dApps配图)


“我觉得所有的声音信息都应当有字幕或其他视觉线索提供支持。如果你觉得字幕会影响到游戏可玩性,那么可以设置默认选项为关闭字幕。在某些情况下,在将游戏翻译成另一种语言时,可以只更换字幕而不改变游戏中的声音。比如,《赏金奇兵》便良好地采用了这种翻译方法。如果开发商将声音也更换成俄语,那么就无法呈现出角色可爱的口音。”
对于他的最后一句话我并不认同,如果开发商能够做好,同样可以在翻译声音的基础上保持角色的口音。但是本土化公司并非总是愿意解决这个麻烦。
还有个原因使游戏中的字幕成为必要元素,那就是让有听觉障碍的玩家可以玩游戏。在这个方面,我们落后于其他媒体。TV和DVD现在都带有字幕,甚至还内置手语翻译。《半条命2》做得还不错,不同说话者的字幕采用不同的颜色。
除非你以物品为角色来制作游戏,否则你应当将字幕视为游戏的必要功能。同可阅读字体和可调整音效一样,这也是优秀的设计元素。

5、无用的界面元素(dApps注:比如不可见的十字准星)

玩家还提出了另一个设计瑕疵:不可见的十字准星。他说道:“多数游戏会让你决定是否需要使用十字准星,有些游戏甚至会向你提供多种不同的十字准星。但是,有些游戏将它们设计成半透明的或涂成某种与背景类似的颜色。这种设计导致的最糟糕情况是,你最终不知道自己正在朝何处射击。我愿意选择使用十字准星,所以请让它们更加清晰。”
“《半条命:针锋相对》使用半透明的绿色十字准星,各种武器都不相同。有些准星显得过于暗淡,很难看清。当你打开夜视镜(dApps注:游戏部分关卡中需要夜视镜)时,所有的屏幕变成绿色,包括你的十字准星和所有信息,这使得玩家很容易迷路。”
对我来说,这听上去像是测试上的问题。不幸的是,多数游戏测试者并不能找到与游戏可用性相关的问题。他们知道游戏内外的每个细节。他们知道接下来会发生的事情和应当往何处射击。他们不需要十字准星、小地图、角色顾问或简单模式,而这些恰恰是可以让首次玩游戏的玩家更流畅地体验游戏的功能。测试者甚至没有注意到十字准星在游戏中毫无用处,但应当有人发现这点。
我曾听过Melissa Federoff的讲座,她写过有关游戏易用性的论文,最近正在微软游戏工作室进行游戏易用性研究。她在讲座中说了几个有趣的故事,故事的内容是设计师观察新玩家体验关卡的过程。在某次测试中,玩家经常掉进光线不足小巷的陷阱中。关卡设计师咆哮道:“为何他们总是犯这种错误?”Melissa解释道:“因为他们并不是构建关卡的人!他们不知道小巷中有什么,他们不像你,已经玩过上万次这个场景。”
当你在进行游戏测试时,你必须找那些之前从未见过游戏的人充当测试者。然后,你要注意他们的所言所行。

6、配置无法保存

我在之前的文章中已经提过劣质配置机制对游戏的影响,但是我没有意识到这个小功能会带来如此多的问题。《战地2》不会将自定义控制方式保存在游戏账号上,所以当你使用新电脑来玩游戏时,需要重新配置所有按键,而像《战地2》这样的游戏涉及到的按键相当多。有人说道,当你设置新的游戏账号时,也需要重新配置控制方式。根据GameSpot的评论,你需要翻过多个页面来解绑某个按键,才能将该按键绑定在新的动作上。
翻过过个页面,这真得令人十分讨厌!你或许会希望滚动列表从未被发明过,只在单屏上显示所有当前绑定、未绑定按键和未绑定功能的列表。这样,玩家就可以在更改的同时看到所有需要的信息。随后,允许玩家将尽可能多的不同配置保存在自己的电脑上。如果这是款网络游戏,也可以设置将控制方式保存在服务器上,玩家可以在任何需要的时候加载。

7、不可用的配置菜单

劣质配置设计给玩家带来的影响似乎远远超过我们的想象,有人反映:
“根据我的游戏经验,多数设置菜单(dApps注:包含控制、音效和图像调整等功能)应当可以在游戏的任何时候调出。很显然,存在例外的情况。你不能在游戏过程中改变规则,分辨率调整会导致电脑和其他在线玩家的游戏暂停几秒时间。某些改变需要重新计算庞大的目录,甚至重新加载整个关卡。但是,当你改变游戏的控制方式或关闭烟雾效果时,为何需要重新计算呢?”

辐射(dApps配图)


“《Grand Prix 3》的游戏过程中,除了音效外你不能改变任何配置。在《辐射》中,首先你需要生成角色并观看介绍视频,然后你才能更改明暗度、音量和字幕显示。《Driver》就更糟糕了,你需要使用标准控制方式完成首个任务,然后才能更改。《反恐精英》中修改明暗度后需要重新连接。”
我需要断开游戏连接才能够更改明暗度?这是谁的想法?
你或许会想:“谁在意这个呢?相对于游戏玩法的协调而言,这些配置内容显得无关紧要。”确实如此,但这就是必须将上述方面做好的原因!构建良好的配置机制并非游戏设计师最令人充满激情的工作,但这对玩家至关重要,因为如果他们无法根据自己的喜好配置游戏,那么即便游戏玩法非常协调,这样的游戏给予玩家的体验也并不好。
要么把你的工作做好,包括那些乏味的部分,要么退位让贤。现在有成千上万个人想做游戏设计师的工作。

8、忽略基本物理法则

最后我要提个很奇怪的设计错误。我们已经习惯于古怪的游戏物理,比如汽车在撞到公园长凳后马上停下等。当我们某天拥有足够的计算能力时,这样的问题应当能够得到改善。但这里要讨论的是游戏设计错误,与计算能力并无关联。有人说道:
“在某些游戏中(dApps注:比如《雷神之锤1》和《毁灭公爵3D》),你下潜到水中,浮出水面的位置与下潜位置相比低了数米。我想设计师应当好好研究下物理学!水域是连通的,所以水面应当是等高的(dApps注:除非水下有蕴含空气的封闭式房间,比如潜水钟)。”
我必须承认自己从未注意到这点,但他的说法显然是对的。如果你从A点潜入水下,从B点上浮,那么根据物理学的连通器法则,A和B的水位应当相同。如果你潜入水中,然后到达水下某个有空气的地方,那么这也不符合物理学常识。