在一次专访中,微软公司负责互动娱乐产品的首席产品官(CPO)Marc Whitten 为我们描述了 Xbox One 的未来:它将搭载一套被戏称为“Home 2.0”的操控系统,从而成为连接家用设备的枢纽。
Xbox one
相比上一代的 Xbox 360,微软最新推出的 Xbox One 具有 8 倍于过去的图像处理能力,连接超过 10 倍于过去的全球服务器进行云同步,从而带来更快、更流畅的互联网生态下的大屏幕娱乐应用体验。
令人稍感遗憾的是,尽管这款 Xbox One 的性能和体验确实有了很大的提升,但这些改进都局限在游戏娱乐领域;那么,三到五年后的 Xbox One 又会是什么样呢?本文中,Marc Whitten 将和大家一起畅想他对这款产品的愿景,以及那个被戏称为 Home 2.0 的平台。
Marc Whitten 希望,Home 2.0 能让 Xbox One 超越一台普通家庭娱乐设备的功能,在未来一跃成为家庭物联网的枢纽,连接诸如电灯、家电等设备——就像SmartThings(官方网站)那样。
SmartThings

Home 2.0的由来

“Home 2.0 或许不是一个合适的名字。” Marc Whitten 的谨慎似乎暗示了当这套新系统真正面世时,它的命名很可能会被改变。但他紧接着表示,Home 2.0 项目绝不是微软一时心血来潮之作,它源自于年初微软对R2 Studios的收购。
家庭自动化是一个不断演进的概念。家用设备正变得越来越智能,家庭自动化的概念也就不再简单地停留在“自动帮你打开百叶窗”上,而是需要更好地协调家居生活。正因如此,我们需要一个枢纽来连接所有家用设备。
R2 Studios 在家庭自动化领域具备技术优势,Xbox One 也将对第三方应用开放在即(这一开放支持的细节尚未完全明确,但很可能会走现在 Windows 8 App 的路子)。Home 2.0 如果能将上述两方面结合起来,就可以建立起包含各种设备应用程序的 Home 2.0 生态系统。

微软的机会

如今,台式电脑正在退出历史舞台,笔记本电脑和手机又不是相对固定的设备,因此,与电视机相连的 Xbox One 反倒因其较低的移动性,成为家用设备操控平台的不二选择,而且 Xbox One 的人机交互也做得相对简单——比如,只要喊一声“Xbox On”,它就启动了。
微软显然并不是第一家对物联网市场感兴趣的公司;SmartThings 之类的产品也正努力想做未来连接所有家用设备的平台。不过,要做这样一个连接各种设备的平台,光指望靠一套办法是行不通的,而“需要会讲多种语言”。在这方面的技术实力,恐怕很少有公司能与微软匹敌。毕竟,在过去二十年里,微软的技术能力几乎渗透到计算机软硬件的每一个层面。
那么,如何才能说服人们购买这样一个带有未来色彩的设备操控平台呢?实际上,Xbox One 强大的运算能力、网络通讯和云端支持正反衬了其尴尬之处,即这些性能都只能用于游戏和娱乐,而不能有更多的用武之处——就好比把法拉利的引擎安在洗衣机上。
twine
像Twine(官方网站)这样的设备很智能,并有完备的接口;但当我们拥有更多形态不同的设备时,就需要考虑统一各种接口协议。

Home 2.0的一些联想

除 Kinect 外,Marc Whitten 还讲述了可能巩固 Home 2.0 普遍适用性的一些改进。首先,今年已推出的移动应用SmartGlass又将会有重大更新。Marc Whitten 承诺,相比在 Xbox 360 上又慢又不稳定的体验,更新后的 SmartGlass 会好用很多。而 SmartGlass 会使得“用户从任何设备平台上都能操控 Home 2.0 家用设备”成为可能。
其次,除 Wi-Fi 和蓝牙外,Marc Whitten 还暗示了一种叫“红外冲击波“的技术,这种技术可以用于遥控电视机、Kinect 对人体 3D 图像的捕捉等。“我讨厌使用‘冲击波’这个词,因为它给人一种很不舒服的感觉。” Marc Whitten 承认。
此外,他还分享了一则关于 Kinect 的轶闻:Xbox 团队第一次测试 Kinect 的时候,发现其发射的红外线强到足以隔着半个办公室就能关掉电视。如果 Kinect 加上红外线中继器发出信号,就可轻易充满房间;而且相比其他通讯手段红外线传输的能耗很低。

Home 2.0布局未来

Home 2.0 现在还没面世。若干年后,当它果真如期而至地搭载在 Xbox One 上时,它可能也不会被叫做 Home 2.0。
即便如此,Home 2.0 项目使得 Xbox One 有潜力证明它可以超越普通游戏娱乐平台的定位,不再是一只来自 20 世纪的“老古董”;有了 Home 2.0,Xbox One 系列将有望成为首个广泛应用的物联网枢纽平台。
Google 通过搜索和安卓系统来追踪、预测人们的需求,苹果通过无数的 iOS 设备来理解用户行为,而现在,微软也发现了一个它可以继续发力的地方——那就是 Home 2.0 对接的客厅,因为人们的生活点滴都离不开它。