LinkedIn
今天,LinkedIn迎来了它的十岁生日。十年间,这个职业社交网络业已成长为一家成功的上市公司,会员超过 2.25 亿,平均季度营收近 3.25 亿美元。
2003 年 5 月 5 日,Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly 和 Jean-Luc Vaillant 联合创立了 LinkedIn,这家被许多创业公司奉为楷模的公司在把人们的职业生活带到网上、并让职业更加社交化上面举足轻重。
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有一点你不得不承认,原有的求职、建立联系的做法已经开始失效了。有这样一句格言:“你懂什么不重要,重要的是你认识谁。”而 LinkedIn 就是最好的例证。只是单纯地找到你想要的工作再提交一下简历,这样是显然不够的。现在许多公司喜欢的是更个性化的求职方式,以及来自网络的人才推荐。
十年间,LinkedIn 已成长为一家国际化公司,3700 名员工遍布世界各地,包括加利福尼亚州山景城、芝加哥、洛杉矶、纽约、阿姆斯特丹、迪拜、香港、米兰、巴黎、新加坡、孟买、东京、多伦多等等,网站提供 19 种语言,包括英语, 捷克语、荷兰语、法语、印尼语、意大利语、马来语、波兰语、罗马尼亚语、俄语、西班牙语、瑞典语等等。
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在上周发布 2013 Q1 财报后,LinkedIn 还公布了自己 2.25 亿会员的分布情况:大部分来自美国本土,印度以 1900 万位居第二,巴西 1200 万,英国 1100 万。

LinkedIn的历史

LinkedIn 创立时,Friendster 和 MySpace 等服务正如日中天,再造一个社交网络显然不是易事。但 LinkedIn 创始团队没把目光放在热衷于向世界分享新鲜事的青少年及青年身上,而是聚焦于谋求职业发展、寻求新的工作方式的人身上。
比起传统的社交网络,LinkedIn 的不同之处到底是什么呢?在接受Bloomberg Businessweek采访时,Guericke 有过这样一番描述:

“我们创立 LinkedIn 做的是一门业务,而不是什么酷酷的东西。MySpace 和 Facebook 做的很不错,也能从中赢利(可能通过加入更多电商的元素)。但在我看来,职业社交的机会和潜力更大。
工作年限达到 10 年以上的会形成自己的一个网络,它是人们在日常的工作中慢慢积累、自动形成的,不过人们容易失去联系。
这种网络极具价值。人们倾向于在个人社交网络雇佣人才或是做出其它商业决策。这名应聘者诚不诚实、工作是否勤奋?从简历哪怕从面试当中也是很难判断的。这就是为何人们最后往往找的都是相熟的、信赖的人。”

在 2009 年与CNN Money的对话中,Hoffman 表示,在 LinkedIn 起步的 2002 年,整个行业正处于“.com 的凛冬”,人们以怀疑的眼光审视消费互联网的创业项目,找到独特的定位至关重要。“.com 泡沫”在 LinkedIn 创立不久前的 2000 年时破裂,所以,对 LinkedIn 能否做大,市场是缺乏足够信心的。
Hoffman 没有犯怵。他在该采访中指出,在经济低迷期开始创业,是“最佳时机,因为环境给了你‘跑道’”。创立后,LinkedIn 小心翼翼地发展着,它要确保自己的系统是行得通的。
早期的首要目标之一就是如何才能做到 100 万注册用户——100 万用户,就这么纯粹。Hoffman 承认,在 2005 年以前,LinkedIn 其实并没有按商业模式去运营。
下面这张截图是 LinkedIn 2003 年上线时的样子,和现在相比,完全两个模样:
LinkedIn上线时的样子
Chris Saccheri 是 LinkedIn 的原网站开发总监,他透露称,在 LinkedIn 创立早期,用户增长速度其实是很慢的:上线第一周只有 2500 名用户,一个月后才达到 6000 名,半年后达到 3 万 7000 名。

LinkedIn的生财之道

上线两年后,LinkedIn 的注册用户超过了 170 万,盈利模式也开始浮出水面。
第一种就是它的“LinkedIn Jobs”服务,它把在线的职位清单与推荐引擎相结合。借助所谓的 LinkedInsight 功能,该服务试图在 Monster, HotJobs 和 CareerBuilder 等招聘网站当中突围——LinkedIn 号称 LinkedInsight 能帮助招聘经理通过应聘者的关系、爱好、声誉等信息,判断 TA 的靠谱程度。
订阅计划也是 LinkedIn 在营收上做的尝试,订阅计划包括向用户提供增强的沟通和搜索功能。当然,通过广告获得营收是个再明显不过的点子,但 Hoffman 和他的团队并没有一开始就这么做。这不仅是因为 LinkedIn 有着诱人的精准人口特征数据,还因为 LinkedIn 认为自己有能力打造独一无二的产品。
上述的这些营收办法已经帮 LinkedIn 在上一个季度拿下了 3.25 亿美元营收,其中 57%来自Talent Solutions事业部(面向招聘者的服务)。
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“PayPal帮”渊源

颇为有趣的是,PayPal 和 LinkedIn 之间渊源甚深。LinkedIn 创始人 Hoffman 是 PayPal 支付服务部门董事兼 COO。而 LinkedIn 很多联合创始人同样来自 PayPal 和 SocialNet(Hoffman 待过的第一间公司)。而 LinkedIn 的首轮投资者,就有大名鼎鼎的 PayPal 联合创始人 Peter Thiel,以及前 Square COO 和 PayPal 执行副总裁 Keith Rabois。

IPO的得意者

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2011 年,LinkedIn 上线的第八个年头,它正式宣布上市。当年 5 月 19 号开盘当天就由 45 美元一股升了 84%,而写这篇文章时,纽交所 LinkedIn 的股价已是每股 175 美元。
走向 IPO 的过程中,LinkedIn 还收到不少知名投资机构的投资,比如红杉资本、贝恩资本( Bain Capital Ventures)、柏尚投资( Bessemer Venture Partner)等等,共计 1 亿美金的融资,以及十五亿七千五百万的估值。
上市之后,LinkedIn 的市场表现不凡,预计到明年,LinkedIn 的 EPS(每股利润)将达到 2.13 美元。而 LinkedIn 的季度财报显示,其盈收也一直处于稳步增长中。

向职业管理系统进化

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LinkedIn 诞生之初,是一个为职场人士提供线上简历展示的平台。很多人是出于找工作以及让同事和上级评价自己的简历使之更可信的目的使用 LinkedIn。但 LinkedIn 在这十年中,逐渐从最初的模样进化到如今为个人提供职业人脉管理服务的形态。
为拓展网站的功能,LinkedIn 还在此期间收购了八间公司。第一间是 mSpoke,2010 年时 LinkedIn 为 mSpoke 独有的“个性化引擎”而收购了它。继而又收购了提供商业点评服务的 ChoiceVendor。其余收购在后面三年中接连发生,有的出于业务考量,有的则是为了它的核心用户。
而对 CardMunch、Connected、Rapportive、SliderShare 以及 Pulse 的收购,则增强了 LinkedIn 的社交属性,并对 LinkedIn 抓准移动互联网的脉搏大有裨益。比如CardMunch可以将名片信息转换为通讯录,降低了职场社交的门槛,而Pulse则帮助用户持续关注好友动态,保持联系不断。上个月 LinkedIn 又发布一项联系人功能“Contacts”,借助收购 Connected 获得的技术,帮助用户了解重要联系人的最新动向(比如升职或跳槽)。

从天而降的炸弹

或许从上文来看,会令人产生 LinkedIn 一路顺风顺水的错觉,其实不然。LinkedIn 也曾遭遇近乎致命的黑客攻击。2012 年 6 月,LinkedIn 遭受黑客攻击,650万密码泄露,其中 30 万密码被破译,而 LinkedIn 不得不要求用户更改密码。
在此之前,还有消息称 LinkedIn 的 iOS 应用会在未经用户允许的情况下,自动收集上传用户的姓名、email 以及日程资料。LinkedIn 被迫在 iOS 应用更新时做出回应:

很多用户可能有听到这样的传言,LinkedIn 应用会自动收集用户手机中的日程表等数据,并为此担忧。但 LinkedIn 是一间重视用户信任度的企业,我们会向用户提供明确的资料,关于我们在做什么,不做什么,让用户更加了解我们的价值观。

未来的LinkedIn

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去年,LinkedIn 联合创始人 Allen Blue 曾被问及如何看待 LinkedIn 的未来。在回答中,Allen 表示,LinkedIn 的角色一如既往:它希望帮助每一个人找到他们自己由衷喜欢且擅长的工作。Allen 坚信做喜欢之事的价值,“只要人们从事的是他们发自内心喜欢的工作,而不是必须完成的任务,他们的工作就是有价值的,这种价值不仅仅对他们自身有益,还将反馈给他们所处的社群,乃至世界。”
毋庸置疑的是,过去十年,LinkedIn 的确借助网络的力量重塑了人们求职的方式——人们不再对照报纸上招聘广告漫无目的地搜寻,不再奔忙于一场场面试之中。人们相继离开 Monster,离开 CareerBuilder,离开其它的在线求职平台而加入 LinkedIn,是因为在 LinkedIn 的社区氛围下,人们不仅能展示自己过去不俗的成绩,还能在其中发掘新的机遇、新的平台,和新的人脉。