Firefox OS智能手机
今天,中兴和西班牙电信合作发布的第一款面向消费市场的 Firefox OS 智能手机就面市了,售价折合人民币约 550 元左右。这个价格哪怕和国内的千元智能机相比,都已经是十分低廉的价位,可见 Mozilla 是瞄准了低端用户市场。
虽然 Firefox OS 是消费手机市场的后入者,但这块市场的蛋糕总量却不可小觑,据 ABI Research 的研究数据表明,到 2018 年为止,低端智能手机市场的规模大概会是现在的 3 倍。如果彼时 Firefox 是笑到最后的玩家,那么 2018 年它将拥有近乎一半的智能手机市场份额,并且从消费人群来看,Firefox 抢的更多是 Google 而非苹果的蛋糕。
颇为尴尬的一点是,Mozilla 和 Google 一直是同一条战线上的盟友,从 2008 年起 Google 即和 Mozilla 在搜索上展开合作,Google 每年向 Mozilla 支付 3 亿美金以买下 Firefox 默认搜索引擎的合作权。但这回 Firefox 手机却要和 Android 手机正面竞争了。
有人会说,刚刚推出的手机系统不会有太大的竞争力,就像黑莓和微软至今都还在为说服开发者来自己平台上开发第三方应用而发愁,但 Mozilla 却是截然不同的——Firefox OS 手机运行的全部是 HTML5 app,不像开发者为苹果或 Android 开发的原生应用那样需要独立开发,任何设备都可以运行 HTML5 app,对于开发者来说,顺手写一个 HTML5 应用放到 Firefox OS 中引入流量,岂不比慢慢研究 WP 开发 guideline 再独立开发一个应用来得轻松?(更多 Web app 的讨论可以点击这里)
那么为何 Google 当初要以每年 3 亿美金资助自己的竞争对手呢?这个问题可以回到两年前,Google 和 Mozilla 签下三年合作协议时来看。当时 Firefox 和 Chrome 也是浏览器市场上的竞争对手,但 Google 仍然心甘情愿地买下了 Firefox 的搜索合作权,当时 Chrome 工程师 Peter Kasting在G+上写道:
Google 愿意花钱与 Mozilla 合作的理由很简单:Mozilla 和 Google 很像,它也致力于推动 Web 的前进和不断完善,并且一直投入资源推动开源浏览器的前进。
所以从集群效应上来讲,Google 确实需要一个盟友来并肩作战,让 Web 化理念被更为广泛的人群所接受。但目前为止 Google 官方还没有对 Firefox OS 手机的发布做出评论。或许 Firefox OS 对 Google 来讲并不全是坏事,毕竟当用户在 Firefox 智能机中使用 Google 搜索引擎时还是可以从中获利的,好过 Firefox 将搜索合作权让给 Bing,而原先和 Google 合作的苹果就这么做了。

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中兴的 Open 和阿尔卡特的 One Touch Fire 将通过德国电信和西班牙电信上市,西班牙电信宣布他们的首款设备中兴 Open 明天开始可以接受购买,含税价格为 69 欧元,约合人民币 550 元。
这是第一款针对消费市场的 Firefox OS 手机,而不是上市的第一款 Firefox OS 手机,之前 Geeksphone 发布了主要是针对开发者 Keon and Peak 手机。