App-Store搜素技巧

App Store的搜索困境

没有什么会比在拥有 80 万应用的 App Store 里找一个合心意的应用更难了。不是因为 App Store 里没什么好应用,恰恰相反,好应用太多了,多到大海捞针。但 App Store 本身并未提供筛选方法,对于很多细分领域内的应用来说,想被发现真的好难。
作为 App Store 用户,要看看搜索结果内的应用是否合用,通常只有最笨的办法——下载它用用看,才能进行判断。因为可以参考的依据确实不多,只有应用名、公司名以及简略描述。而很多应用名都起得言简意赅,更不用说开发公司名称了,很难让你联想到它真正的功能。
应用的简略描述也只允许 100 字的篇幅,很难完整呈现它的功能。你可能会说 App Store 允许开发者提交一个 4000 字以内的描述文档,这种足够说明应用的所有功能了吧?但对不起,这部分描述不开放给 App Store 内的搜索引擎。
还有一点也令人头疼——用 iPhone 搜索时,用户无法搜索到只在 iPad 上发布的应用,所以当你想通过 iPhone 找一个也能在 iPad 上使用的 app,只能抱头痛哭了。
还好苹果不是唯一一个你可以搜索 App Store 的地方。它向第三方企业合作伙伴开放 Enterprise Partner Feed,即 iTunes Store 和 App Store 内的 app 数据流。类似AppShopper.comAppAdvice.com这类网站可以分析、组合、利用这部分信息,来为用户实现 app 的细分搜索。如果你曾经因为使用 Apple 的搜索而搜不到理想的结果,不妨试试我以下介绍的几种方法。

应用发现功能Wish Lists和AppLists

AppShopper的 Wish Lists(心愿单)功能
只要在 AppShopper 上免费注册一个账户,你就可以创建并且管理一个心愿列表,填写你的兴趣,然后一旦你兴趣范围内的 app 有更新或降价,AppShopper 就会发送一封提醒邮件给你。这个心愿单可以让你持续了解 app 动态。
AppAdvice的 AppLists
AppAdvice 则反其道而行之。它会根据不同主题来创建一个个 app 专辑,比如“情人节 app”、“奥斯卡 app”,还有给咖啡爱好者、吃货以及 geek 等等人群准备的 app。它缩小了 App Store 的类目范围,提升了针对性。当然,Apple 本身也会时不时推出一些 app 专辑,比如给父母用的 app、适合小孩娱乐的 app,但问题是,这些专辑是一次性的,通常一段时间后就会被撤下并且再也找不到了,Apple 目前尚未给这些主题专辑建立一个子页面。
AppStore搜索技巧

查看其他用户的使用反馈

决定要不要下载一款 app 时,你可以看看它的更新频率。AppShopper.com 还允许用户查看这个 app 更改价格的频率。一般说来 app 更新得越快,表明它的开发团队越在意应用品质,你更有可能碰上一款使用体验不错的 app。
不过查看评论就未必那么有效了。很多用户不是在评论中写功能和质量上的反馈,而是抱怨价格太高。但价格是见仁见智的问题,有些功能不吸引别人却很有可能吸引你。说到价格,除了购买 app 时所需支付的费用外,你还得留心会不会有内置购买项目,这可以直接在 App Store 中看到。

用Genius寻找替补应用

App-Store搜素技巧
如果你的 iPhone 上有一款已经玩腻了的跑酷游戏 app,Genius 可以基于原有的 app 帮你找到一款类似主题的游戏应用。不过 Genius 有个硬伤,就是它返回的结果未必是最新的,很有可能有些应用已经停止更新或不能用了,比如 Google Reader。
话说回来,其实任何工具都比不上人际传播好用。你的朋友是最了解你的工作状态、生活节奏以及个人喜好的人,他们向你推荐的应用肯定更符合你的特质,有助于帮你提高效率。而苹果最近不断下架应用发现服务,让人不得不感叹一句:它到底是想帮助我们提高生活效率还是恰恰相反呢?