网络硬盘服务商Box的联合创始人和CEO谈企业级应用经济学

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移动应用经济学
移动应用应该是苹果应用商店给这个世界创造的最大财富,在那之前,大概没人知道 app 是个什么东西。北京时间 6 月 11 日将召开的WWDC苹果世界开发者大会上,来自全球的应用开发者将会齐聚一堂,共谋未来移动应用市场的大计。他们肯定会在移动游戏和照片分享领域进行深入探讨,当然也别忘了近来刚完成新一轮1亿美元融资的Snapcahat。不过这些都不是本文的重点,我更关心一个聚光灯之外的话题,那就是应用市场上企业级应用的前世今生来世。

曾经企业级市场一度被 PC 所统治,而今大多数的世界 500 强企业都在工作中或多或少地用到苹果的设备。苹果的 iOS 系统和 Google 的 Android 系统合计占据了移动设备市场 91% 的江山,而且人们在不断尝试新出现的设备(如平板),同时越来越多的人开始抛弃 PC。在上一年的圣诞节,PC 设备的出货量下降了 6%,这是近十年该数据首次出现下跌。

随着设备越来越快的更新频率和越来越多的产品种类,很多企业现在更支持员工带自己的设备到办公室工作。虽然新设备的推出如今已很普遍,但企业级应用的市场却还停留在初级阶段:市场上是有不少重量级的企业应用,但他们只是冰山一角,毫无疑问这个市场所具备的潜力是巨大的。试问,为什么没有一个类似“愤怒的小鸟”这样级别的应用出现在企业级应用市场?

PC时代及后PC时代

上世纪 70 年代末,个人电脑业务开始经历巨大变革,而一直到 2007 年进入后 PC 时代为止,企业用户们在购买和使用软件上的行为却几乎没有变化。市场长期被微软占据着,除了甲骨文, Siebel, PeopleSoft 和 Lotus 等少数软件公司能够突破微软的垄断封锁,小的软件公司们被大环境所打压甚至抛弃,少数的巨头们则坐享大企业客户带来的长期利润,企业客户们也从中获益而不需面对众多小公司的产品却无从选择。

人类社会历史上的所有变革都不是线性变化的,而从 PC 时代进化到后 PC 时代也一样——这是一个成几何级数的增长。进入后 PC 时代一切都不一样了,企业员工不再只在办公室使用软件,在路上、机场、地铁,到处都是他们的办公室。而众多小的软件服务提供商的出现更是激发了整个企业软件市场的活力。

医生们可以用VueMe在 iPad 上调取患者的医疗图片;外勤人员通过移动设备提交表单;飞行员们不再使用纸质的航空记录;美国的联邦法官们用 iPad 调用法律文件;快递员们在Lua上相互交换信息。如果历史重演的话,移动端上针对企业级客户的应用将会诞生许多新的想法和产品,而不是仅把应用程序从 PC 端照搬到移动端。

传统的科技巨头们,包括微软、甲骨文、SAP、IBM,在新的时代中可能将逐渐消失在大众的视野中。终端用户们可以在移动端上通过应用进行网络会议、绘制 CAD 工程图、进行用户管理,而这一切只需要花几分钟下载应用。优秀的应用应该在设计、操作、简明、实用等每个细节上都不断尽力做到最好,而不仅靠眼下的某个大客户吃饭而止步不前。

企业级应用的经济学

在后 PC 时代出现前,企业用户们如果要引入一个新的软件系统要花很长一段时间,这主要是因为企业要适当调整当前设备设施等以适用于新的系统。而今,一个好的企业级应用甚至能够做到无缝对接。

企业们在采购软件上的投入历年来不断增加:去年美国市场的数据是 2979 亿美元。而企业级移动应用的收入却连这的零头都不到。尽管让员工们带自己的设备去上班或多或少重塑了市场环境,但是消费者的购买行为却没有很大的改变:移动设备每年能够产生近百亿的营收,但是大部分都产生于消费市场,而不是企业用户。

像愤怒的小鸟这样的消费级应用一年能产生上亿的收入,他们有能力在一夜之间颠覆移动领域原有的生态环境;在通讯媒体领域,Whatsapp 和 Line 这样的高级玩家也使得传统移动通讯市场的格局大为改变,同时让传统移动服务商每年损失数十亿收入。这些都发生在消费市场上。尽管一些企业级应用颇具潜力,但他们好像还未到火候,无法与微软等传统巨头们分庭抗礼。

究其原因,在消费市场上,消费者能从诸如 Whatapp 这样具有全新商业模式的应用中获益而不用再向移动服务商支付大量通讯费,但在企业应用领域,采购和支付的方法途径基本未随时代改变。在美国市场上,消费者可只花 9.99 美刀(甚至 99 美分)就可以终身使用一个消费级应用,而企业级应用是不可能沿用这种商业模式的。

企业级应用的市场环境是大相径庭的。尽管一个移动应用的终极目标是被一个终端用户使用,但是除了 IT 部门,其他员工没能力也没义务在应用程序上发表意见。可以说,后 PC 时代的移动应用市场是瞬息万变的,幸存下来的应用开发公司一般都反应迅速、高效且单纯,而这些是开发企业级应用的公司难以做到的。

在消费应用领域,消费者们相互间会攀比推荐新应用,而企业级应用则没有这样的推广渠道。对于企业应用开发公司而言,最重要的是开拓一条新的途径以使其产品更容易被企业级用户们发现和分享,同时,企业级用户也需要支持优秀应用。当一个新的积极的推广方式或者商业模式出现时,一般市场上会伴随出现更多的创新。

科技时代的指数级发展速度已经被多次验证:在平板被发明出的这三年中,已经达到了每年 2 亿台的出货量,而这个数字花了 PC 27 年才达到。所以我们有足够的理由相信,企业级应用市场在未来将会快速成长。对于应用开发者而言,企业级应用的市场前景虽然夹杂着不确定性,但却是前所未有的广阔。面对未来将要繁荣的应用市场,我们才刚上路呢。

文/Aaron Levie

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