APP创业者:独立开发者夫妇谈《Temple Run》的励志传奇

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作者:Neil Long

一对来自北卡罗来纳的夫妻辞掉稳定但不充实的工作,决定制作一款热销全球的游戏。苹果公司应该将这些浪漫的小故事编成一本《苹果故事集》。据Imangi Studios成员Keith Shepherd所说,开发《Temple Run》让工作室最高日进“数万”美元。

Shepherd及妻子Natalia制作的这款荒诞的奔跑游戏曾在免费游戏榜和热销榜单登顶,并且于1月份在全球范围内称霸。这款游戏在达到巅峰前后,稳居榜单前30名长达数月。游戏的成功催生了与Disney Pixar的合作游戏《Temple Run:Brave》。Shepherd将这次合作经历描述为“天作之合”。

就像众多App Store的成功事迹一样,Shepherd也无法全面地解释《Temple Run》走红的原因。Shepherd坦言:“到底为什么?每个开发者都想知道,我们自己也想知道。我不敢百分之百地认定,但可以说,《Temple Run》在许多方面都达到了一款成功的iPhone游戏应该具备的特点。游戏过程很快,容易上手,我认为让玩家重复体验游戏的是成就、储存和所有不同的能量道具。每一次玩家玩这款游戏,他都能多跑一小段路。”

《Temple Run》是Imangi工作室的第九款苹果游戏,也是不断的学习过程的结果——甚至连收费模式都是如此。Shepherd指出:“我们开始发行游戏时定价为99美分,这是我们工作室最成功的一次发行,但没有立即大获成功。先是挤入付费应用的前50名,然后苹果看好它又在“New And Noteworthy”进行推荐,我们得到不少好评,平均得分是五颗星。“

“但之后我们总是看到的是,最初的游戏先是飙升,然后急剧下降。”

转成免费版最终造就了《Temple Run》的成功。发行一个月后,这款游戏从榜单上消失了,所以Imangi工作室把游戏变成免费的,又再投入了一些游戏所得收益用于市场营销。这个方法成功了。游戏又爬到了免费榜单的第三名。

“《Temple Run》的经历比较特别,它停在大约免费榜单第100名的地方,然后差不多停留在那了。游戏IAP所产生的盈利最终超过付费下载游戏本身的收益。每天大约有5万次下载量,但下载次数每天都会增加一点儿,就这样爬到了排行榜的前列。它火了。”

不久之后,《Temple Run》的下载量达到每天75万次,不可避免地引来了大量抄袭之作。在本文的访问开始之际,《Pyramid Run》这款山寨游戏位居免费应用榜单之首;但本文发布时,该游戏已从iTunes上移除。Shepherd解释道:“他们其实从我们的游戏偷了一些东西用来开发自己的游戏。我们正在努力和他们协商这件事,因为这种事我们没有办法接受。这很令人沮丧,但你必须捍卫自己的权益。他们是赤裸裸地盗用我们的创意,而不是受我们的创意启发而制作游戏。”

Shepherd尖锐地指出,受启发和直接抄袭之间存在许多不明确的地方。他很高兴看到其他游戏受《Temple Run》影响而有所创新。但抄袭仍然是至苹果App Store这个开放市场的一大问题。那么,苹果公司应该表明立场并采取更加严厉措施以阻止这种事的发生?

“保护自己的版权仍然取决于开发者自己。我认为苹果公司能做的事,至多就是在发现明显的侵权行为时,尽快回应并采取行动。我认为他们在处理这个问题方面做得不错,这确实是个棘手的问题。过去当我们遇上这种事时,他们很快就响应了。”

尽管这种事揭露了App Store的阴暗面,但无疑也标志着《Temple Run》已经被抄袭者们盯上。而迪士尼请求与Imangi工作室合作开发衍生产品则标志着《Temple Run》的成功。《Temple Run: Brave》是继《愤怒的小鸟》和《涂鸦跳跃:开运兔》之后,又一款与家庭娱乐品牌联手的游戏。

Shepherd不指望站在迪士尼这位巨人的肩膀上,尽管他们的下一步计划是将《Temple Run》变成更大的娱乐品牌。

他补充道:“我们要把这款游戏移植到其他平台上,如Amazon Appstore、Google Play、Facebook和个人电脑——尽量覆盖更多平台。我们已经与品牌合作,现在我们有多种经营项目——市面上将出现《Temple Run》的服装和毛绒玩具,我们在数周以前宣布了一部漫画书,圣诞节期间还将推出桌面游戏和卡牌游戏。”

从一间夫妻共同经营的小工作室变成迪士尼合作伙伴,又推出主题T恤、桌面游戏等,《Temple Run》再次证明了手机游戏也能成为耀眼的明星。但值得注意的是,Imangi工作室的第一款游戏发布于四年前App Store上线之时,而直到发行第九款游戏才获得全球性的成功。像这样的励志神话显然标志着这个市场仍然处于幼儿期。经过下一个四年或更久,这样的神话肯定会越来越罕见。这对于想要谱写苹果神话的其他独立开发者来说,时间已经不多了。

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