iOS平台四年之变:国内增长放缓 首发优势降低

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文/王可心

2007年6月29日,苹果第一代iPhone面世。
2008年7月11日,苹果发布App Store,从此,诞生了一条基于苹果的生态链。
2009年中旬,开始传出各种传奇的财富故事,如某个工程师开发了一个iPhone小游戏,三个月收入100万美元……
2009这一年,国内诞生的iOS开发者分为两类,一是针对国内市场,如Colorme,早期获得过投资。二是针对海外市场,Trinity、Haypi kingdom是国内最早一批在海外成功的公司。
2010年开始,国内市场得到重视,但更多是大公司服务的延伸,如腾讯、新浪等将服务延伸至移动互联网。
2011年,是iOS开发者标志性一年,中国市场进入到可以让开发者独立生存的状态,出现了年收入500万美元甚至1000万美元的开发者。《二战风云》、《捕鱼达人》是成功的代表。
2011年11月份,苹果将中国独立核算人民币支付区,黑卡现象得到遏制。但从2011年10月开始,出现刷榜行为,虽然苹果于今年3月份调整算法,但两个月后,刷榜公司卷土重来,继续扰乱苹果生态链。
2012年6月11日,App Store应用数量达到65万款,下载总量突破300亿次。

四年以后,面对日益增多的竞争对手、迅猛增长的APP总量、黑卡刷榜等行为,2012年的iOS开发市场处于怎样的状态?

国内iOS增长减缓

陈昊芝是中国最早一批苹果粉丝,2007年10月份开始使用iPhone手机,2008年3月创办了iOS开发者社区Cocoachina,2011年4月《捕鱼达人》在iOS平台上线,2011年收入1500万元人民币。
一路走来,陈昊芝是从苹果获益的开发者代表。但是从去年第四季度开始,陈昊芝这个苹果迷对苹果有些失望。
他观察到2012年上半年国内iOS市场一个很大变化:iOS增长放缓。
从收入来说,2012年上半年,陈昊芝面临的最大的问题是公司收入没有增长。与之相应的调整是,公司5月份、6月份在苹果市场推广的费用,只相当于今年2月、3月单月费用的五分之一。
“苹果在中国市场的状态,已经从原来爆发,到持续增长,到现在已经是更新期了。国内iPhone和iPad3000万台,但现在更多不是新用户购置,而是iPhone4换4S,更多是一种更新。付费用户规模没有快速新增,用户付费能力没有提升,越狱比例没有下降,导致运营公司营销成本、人员成本随着物价提升时,没有获得对等的收入增加。”陈昊芝说。
“这对开发者和市场环境是有影响的,因为正好处于青黄不接的情况,即安卓市场还没有形成批量的付费用户,还没有稳定的渠道,没有高收入产品的时候,iOS市场出现一定的增长减缓。”陈昊芝说。
从生态环境看,2011年10月开始,一些公司靠刷榜占长期盘踞在排行榜前几位。这些公司的产品质量低,用恶劣手段占据市场资源,让中小开发者生存困难。苹果刷榜行为到今年3月份才得到遏制。但从5月份开始,整个刷榜又开始恢复。大量应用靠刷榜得到很好的成绩。“甚至出现靠100人民币刷榜,换回1000万人民币投资的现象。”陈昊芝说。
此外,开发者还面临着苹果App Store审核时间增长;无论是新iPad还是4S都是过渡产品,没有带来太多惊喜。在用户细分上,苹果没有做过多工作。“对于与其共生的开发者,也是一种潜在的风险。”陈昊芝说。
“今年下半年我们会把很大比例投入放在安卓上。现在全力拼iOS市场是不是最佳时机呢?要慎重。”他这样规劝好友。
要改变这种增长减缓的状态,主要依赖苹果产品创新。下一代iPhone能否带来新的成功?是否会推出iPad Mini,在屏幕上是否更加细分?

多平台策略兴起:iOS首发优势降低

2011年中旬前,大部分开发者选单一平台,即Android开发者专注于Android,iOS开发者专注于iOS。但数据显示,大部分软件开发者在同时研发基于两个平台的产品。
调研公司VisionMobile研究发现,关于iOS和Android平台的优缺点也有很多的争论,但有趣的是,大部分软件开发者同时研发基于两个平台的产品。72%的iOS开发者也在做Android平台的产品,64%的Android开发者同时在做iOS平台产品。由于学习曲线在移动开发中日益降低,开发者在众多平台的机动性与日俱增,而跨平台发展技术的日益成熟也将使得这一趋势延续下去。
这一变化使iOS平台首发优势降低。
以《捕鱼达人》为例,2011年4月登陆App Store,但三个月后才发布android版。但这种策略将发生改变。陈昊芝透露,计划于7月底、8月发布的《捕鱼达人2》将采取多平台策略,iOS、Android、Windows Phone平台同时发布。
风靡全球的《愤怒的小鸟》也是如此。2009年12月,芬兰手机游戏开发公司Rovio发布iOS版《愤怒的小鸟》,直到2010年10月,才发布Android完整版。
与《愤怒的小鸟》不同,Rovio公司最新力作《Amazing Alex》(中文名《神奇的阿力》)选择Android与iOS平台同步问世,显示出对Android平台的重视。
“游戏开发者选择多平台策略,使苹果的先发优势卖点越来越不足了。”陈昊芝说。
开发者全平台策略背后是Android出货量的迅猛增长。Nielsen报告显示,2012年第二季度,美国Android市场份额达到了51.8%,超过iPhone的34.3%。在中国市场,据易观国际数据,2012年第一季度,iPhone市场份额占6.51%,Android手机市场份额76.68%。去年一季度,国内Android在国内智能手机市场份额还只有33.6%,意味着平均每个季度增幅10%以上。

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