游戏发行:独立开发者回顾iOS和Mac游戏发行失败经历

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作者:Matej Jan

我再一次登录了IndieCity并希望能够看到游戏销量翻倍的结果。但是事实却并非如此,我所看到的仍是Windows版本的游戏《Monkey Labour》只卖出了7份。

虽然在2个月内只卖出7份游戏是件非常可怕的事,但是我想申明的是本篇文章并不是关于一位幻想破灭的独立开发者的牢骚。这是我在经历了长期的“实验”后所得出的结果,而非抱怨。实际上我也很期待我的下一款游戏的开发,我也仍然坚持于自己所热衷的事业。

当你决定以制作游戏谋生时,你会发现事实总是与你期待的相反。更重要的是,我将阐述的是一个关于游戏发行,市场营销以及销售的故事。我并不是那些只是专注于图像或代码的专业人士,我更喜欢游戏开发过程中的运营部分。所以本篇文章便是关于我所在独立开发游戏中所学到的各种与运营有关的经验教训。

在开始前我们需要注意的一点是:《Monkey Labour》是由一家小型工作室Dawn of Play(由大型研究兼开发公司Razum所创建)所开发的游戏。尽管我是这个开发团队中的一员,但是从技术上来看我却是一名独立承包人,效力于我的独资公司Retronator。

第一部分:关于iOS的故事

如何创造出一款小型游戏?

我并不想谈太多关于《Monkey Labour》的内容——但是从这款游戏中你便能够想象什么是小而精的游戏。我们的目标是创造出最少的内容,以便我们能够在1至2个月内完成任务。但是仍需要保持较高的游戏质量,这也是我们的准入门槛以及战胜市场上各种游戏的基本要求。

不管是从积极评价来看还是在Metacritic(注:专门收集对于电影,电视节目,音乐专辑,游戏的评论的网站)获得75分,我们都足以将《Monkey Labour》称之为一款高质量的小游戏。虽然它并非史上最出色的游戏,但是却因为能够唤起众多玩家怀旧之感而足以称得上是一款优秀的游戏。而从生产角度来看,任何人只要下定决心开始创造自己的第一款商业游戏,便有可能创造出这样的一款游戏。

所以创造并销售一款简单的小游戏需要你投入多少时间?可以确定的是,实际所花费的时间总是比你预想的多出个两三倍。同样这也要取决于不同因素,而最主要的因素则是游戏的大小以及你之前创造游戏的经验。虽然影响因素多种多样,但是我想在此说说我们自己的例子。

我将制作游戏当成是一种兴趣长达15年之久,并且最近我也开始在大学中教授相关学科,可以说我对游戏编程一点都不陌生。同时在接触这个项目之前我也曾花费整个夏天去制作我自己的iOS框架。虽然采用现有的框架效果也是一样的,但是从制作框架过程中我却能够学习到如何去制作一款游戏。但是当Dawn of Play的人员向我呈现了真正的游戏设计后,我才发现这是一种纯粹的执行过程。

换句话说,我拥有一个非常好的基础。但是尽管如此,为了创造出一款带有基本菜单的单屏幕街机游戏,我单单在编程上就花费了109个小时。这是我所接受的长达1个半月的兼职(我会利用每天教书的空档挪出3至4个小时进行这项工作)。而由其他程序员再花2周时间完成Game Center整合(即排行榜和成就)。

可能在今天并不需要花费这么长时间了,但是对于每个不同的项目来说你有可能为了研究一个奇怪的错误而花费长达1周的时间,甚至超越你自己的预算。后来我们又投入了71个小时完成了游戏更新内容。总之,单单代码的工作就需要花费一个全职程序员8周的时间了(假设你每天投入了6个小时的时间进行工作)。

如果你曾经想过每天在放学或工作后躲在卧室里编译代码,你会发现即使你每天投入了2个小时,至少也需要花费6个月的时间才能完成一款简单的街机游戏的所有代码编写以及优化工作(并最终将其推向App Store)。但是这只是关于代码而已啊!完成了这一过程后你的游戏也还未没有任何卖点,你只拥有程序员所创造的图像,但是没有声音,预告片以及相关网页,甚至也只有你的Facebook好友才知道这款游戏的存在——或者是那些仍愿意浏览你的状态更新的人。

当你是以一家公司的身份去做事时,你会发现所有的发展过程将会变得更快,并且它们所耗费的成本也将逐渐增多。你将需要添加内部图像设计师(负责图像与网页设计),总监,管理人,以及外包音效和音乐制作人,并完成iTunes Connect工作等等。并且制作音乐和音效还很烧钱。

当然了,你的游戏也需要一个预告片。这里要涉及到办公室,互联网、会计事务所、消防安全认证等事务,更别说相关法律条款和税务了。而所有的这些任务也需要花费一定的时间,并且你需要重视并落实行动。当我们利用空闲时间幻想着编写下一款《翼飞冲天》时却遗漏了这许多小细节。

我们几乎不可能不延长3倍的计划时间/成本。不论你是与一群好友一起利用空闲时间制作游戏还是在一家游戏公司执行全职工作——花费于游戏制作中的金钱可能会各不相同,但是不管怎样你们所需要投入的工作量却是一样的。而你需要做好举起所有这些任务的准备。

(《Monkey Labour》的团队成员包括:美工,总监,编码员,附加编码员,额外编码员)

也就是这五名人员(再加上两名外包音效和音乐制作人)花费了两个月的时间并投入了5万美元而创造出这款游戏,并将其发布于App Store。

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